El pais delos juegos mahjong

Al crecer en un hogar chino-estadounidense, esto era algo habitual en las reuniones familiares, fiestas y celebraciones. De niño, recuerdo a los adultos sentados alrededor de las mesas cuadradas de mahjong durante horas. Yo miraba por encima de los hombros de mi padre, perplejo por el funcionamiento de este complejo juego.

Para un niño de 8 años, estas fichas de mahjong no parecían más que bloques de construcción glorificados que mi hermano y yo utilizábamos para construir torres cuando los adultos se alejaban de la mesa para comer. Siempre supuse que el mahjong era un juego antiguo al que jugaban los emperadores de las dinastías Tang y Song. «Los símbolos de las piezas de Mahjong siempre me fascinaban cuando veía a mis abuelos jugar.

Las reglas siempre parecen muy complicadas, ya que construía torres mientras ellos jugaban», dijo Justine Chen, de 21 años. Pero el juego es en realidad mucho más antiguo de lo que la mayoría de la gente piensa. Tal como lo conocemos hoy, la historia del mahjong se remonta a mediados del siglo XIX en el sur de China, hacia el final de la última dinastía imperial, la dinastía Qing.

El juego se hizo popular en una época de adversidad en China, cuando las tragedias golpeaban a diestro y siniestro. Tras la derrota de China en la primera guerra del opio -la Rebelión Taiping- y la caída de la dinastía Qing, el Mahjong se extendió como un reguero de pólvora a través de los puertos abiertos por el injusto Tratado de Nankín. La gente de toda China que viajaba a través de los puertos llevaba el juego a sus respectivas provincias, y en poco tiempo, el juego era jugado por ricos, pobres, hombres y mujeres por igual, en todo el país.

Pero, al igual que su predecesor, el Madiao, el juego recibió duras críticas por parte de los funcionarios académicos por considerarlo un signo de decadencia moral, de funcionarios corruptos y de pérdida de tiempo. Esta sorprendente historia se explora en profundidad en el nuevo libro de Annelise Heinz, Mahjong: A Chinese Game and the Making of Modern American Culture, en el que defiende que el juego -cuyo nombre tiene múltiples grafías aceptadas- puede ofrecer una valiosa visión de cómo evolucionaron y se cruzaron factores de identidad como la raza, el género, la etnia y la sexualidad en un mundo que cambiaba rápidamente. Heinz describe cómo, en todas las culturas y países, desde sus orígenes en China en el siglo XIX hasta su renacida popularidad entre las mujeres judías estadounidenses en la década de 1950, el mah-jongg ha sido siempre una forma de encontrar comunidad.

Cuando comenzó la moda, era un juego asociado a la élite estadounidense, gente como el Presidente y la Primera Dama Harding y las celebridades de Hollywood. Pero pronto se empezó a jugar y a hablar de él en todo el país. El juego se convierte en una forma de ayudar a la gente, pero especialmente a los estadounidenses blancos, a hacer la transición a esta nueva era autoconsciente y moderna, por su asociación con la conexión con Asia.

También existe esta cultura performativa en torno al mah-jongg; las mujeres blancas se disfrazan para jugar al juego en sus casas, con sus amigos. Para estas mujeres blancas, significaba que incluso las matronas respetables de clase media o adineradas, no sólo las flappers, podían habitar estas nuevas fronteras de la cultura y la feminidad cada vez más sexualizadas, lo que habla de las formas en que el género y la raza se entrelazan y de la larga historia de cómo han tomado forma las ideas sobre los asiáticos y la cultura asiática. ¿Puede hablar más sobre cómo el mah-jongg mostró las cambiantes intersecciones de raza y género durante esta época?

¿Quiere conocer la historia del mahjong? Depende de a quién se le pregunte. Hay muchas teorías y leyendas sobre los orígenes del mahjong, la mayoría sin fundamento y algunas bastante fantasiosas.

Una historia popular, aunque poco probable, es que el mahjong fue creado por Confucio, el famoso filósofo chino. Una historia extravagante sitúa los inicios del juego en el Arca de Noé. Sin embargo, la verdadera historia de este popular juego es más bien una evolución que un comienzo claro.

A lo largo de la historia de China, hubo varios juegos similares al mahjong moderno. El Ya Pei, un juego que se originó en la dinastía Sung entre los años 960 y 1279 d.C., utilizaba cartas de madera y marfil similares a las fichas de mahjong actuales. Otro juego, el Ma Tiae, de la dinastía Ming 1368-1644 d.C., se basó en el Ya Pei y es aún más parecido al mahjong moderno.

Tras siglos de evolución de las cartas y las estrategias, muchos creen que el juego que hoy conocemos como mahjong se creó en última instancia a mediados o finales del siglo XIX; sin embargo, todavía se debate quién es el responsable de su creación [fuente: ]. Una leyenda sugiere que fue un noble chino de Shanghai, y otra implica que fueron oficiales del ejército chino durante la Rebelión Taiping. Una teoría muy popular dice que fueron dos hermanos chinos, cuya identidad se desconoce ahora, de la ciudad de Ningpo, los responsables finales de la creación del mahjong.

Una vez creado el juego, ganó popularidad rápidamente, extendiéndose fuera de las fronteras de China. Es probable que el mahjong se presentara por primera vez a los occidentales a principios del siglo XX, cuando la gente empezó a jugarlo en los clubes británicos de Shanghai [fuente: ]. En esta época, otros A