El mundo de los gifs

Cómo los gifs conquistaron el mundo

Con más de 30 años de antigüedad, el GIF no se diseñó inicialmente para convertirse en una potencia económica, un elemento de interacción social o una forma de arte, y sin embargo, improbablemente, se ha convertido en todas esas cosas. «El GIF se ha reinventado de forma inesperada», afirma Jason Eppink, comisario de «The GIF Elevator», una instalación de GIFs recién encargados, algunos de los cuales pueden verse en esta página, en el Museo de la Imagen en Movimiento de Nueva York. Los GIF se han abierto paso en el mundo del arte.

Este GIF, obra del Sr. Div Matthew DiVito, se instaló recientemente en el Museum of the Moving Image de Nueva York. A lo largo de su historia, explicó Eppink a Industrious, la evolución del GIF se ha visto impulsada por los cambios en la tecnología, como la velocidad de la red, la capacidad de los navegadores y las restricciones de carga en los sitios web populares para compartir GIF. El GIF tiene ahora 30 años, pero ya se siente inmortal, posiblemente porque ya ha superado los periodos de evolución más turbulentos de Internet. Y mientras consideramos el legado del mejor formato de archivo de Internet, debemos detenernos a reconocer una categoría especial de GIF que ha dejado una marca indeleble en las redes sociales: el GIF de reacción.

Parece que Internet tiene muchos, muchos, muchos candidatos a «mejor GIF de todos los tiempos», pero es innegable que algunos GIF de reacción son tan omnipresentes que el usuario medio de Internet puede imaginárselos simplemente leyendo una descripción. Cuando puedes abreviar «hombre blanco parpadeante» y la gente entiende exactamente de qué hombre blanco parpadeante estás hablando, tu GIF de reacción ha alcanzado la máxima saturación de Internet. Aquí están las elecciones de Vox para los GIFs de reacción más icónicos de Internet – clasificados por orden de necesidad en nuestras vidas, desde los ocasionalmente esenciales hasta los que no se pueden usar en Internet sin ellos.

Cuándo usarlo: Cuando el estado del mundo o las noticias o tu vida o cualquier otra cosa te haga sentir que ya no importa absolutamente nada. ¿Sabes cuántos GIFs hay ahora mismo en Internet? Nosotros tampoco, pero estamos seguros de que son miles de millones.

Tal vez incluso trillones. No cabe duda de que los GIF son muy populares y sirven para casi todo: desde compartir una reacción rápida con tus amigos a través de un SMS hasta captar la atención de tu lista de email marketing con un GIF bien colocado en tus correos electrónicos. Pero los GIF no se limitan a las tomas calientes y al humor.

En realidad, hay una población creciente de lo que sólo puede llamarse artistas del GIF. Se trata de ilustradores y diseñadores gráficos que no utilizan los GIF para crear los GIF de reacción y las risas rápidas a las que probablemente estés acostumbrado, sino que tratan este medio digital como una forma de arte, creando GIF deslumbrantes y que invitan a la reflexión, dignos de un museo. ¿Qué tienen en común Barack Obama, el perezoso de Zootopia y un oso que mueve la pata? Todos fueron nombrados «más populares en 2016» por ese meme de Internet más zeitgeist: los GIF animados.

Desde su creación hace 30 años, los clips en bucle han seguido un camino rocoso hacia el estrellato, pasando de ser omnipresentes a ser repudiados y viceversa. Tanto si te gustan como si censuras su impacto infantilizante en el lenguaje, es imposible pasar mucho tiempo sin verlos en las noticias, las redes sociales o incluso en las salas de Slack de las oficinas. Gracias al humilde GIF, ninguna emoción es demasiado grande o pequeña para capturarla en forma de imagen animada.

El desarrollador Steve Wilhite y su equipo del gigante tecnológico CompuServe tenían un problema que resolver: cómo hacer que un ordenador mostrara una imagen y al mismo tiempo ahorrara memoria. Era 1987, cuatro años antes de la llegada de la World Wide Web, cuando los usuarios que querían acceder al correo electrónico o transferir archivos lo hacían con suscripciones por horas de empresas como CompuServe. Entonces, como ahora, el problema era el espacio.

¿Cómo se podía compartir un archivo de imagen en color sin que ocupara demasiada memoria del ordenador? Wilhite encontró la manera de hacerlo utilizando un algoritmo de compresión del que hablaremos más adelante, combinado con parámetros de imagen como el número de colores disponibles: 256. Su nueva creación podía utilizarse para intercambiar imágenes entre ordenadores, y la llamó Graphics Interchange Format.

Había nacido el GIF. Para que conste, Wilhite pronuncia su creación con una G suave, utilizando un juego de palabras con el anuncio de mantequilla de cacahuete como demostración: «Los desarrolladores exigentes eligen el GIF». Reiteró el punto cuando recibió el premio a la trayectoria en los Webby Awards de 2013. Pero eso apenas ha zanjado el debate, ya que muchos otros insisten en la «g» dura, como en la palabra «gift», pero sin la «t».

Incluso diccionarios como el de inglés de Oxford han declarado válidas ambas pronunciaciones de forma poco útil. El inventor del archivo Gif ha revelado que el mundo ha estado pronunciando mal su creación. Steve Wilhite, que inventó el archivo Gif en 1987, declaró al New York Times que la palabra se pronuncia «jif» y no «giff».

«El Oxford English Dictionary acepta ambas pronunciaciones. Están equivocadas. Es una ‘G’ suave, que se pronuncia ‘jif’.

Fin de la historia», dijoInternet ha reaccionado con fuerza a la afirmación de Wilhite, señalando un