Hacer muchas cosas a la vez

Cómo afecta la multitarea a la productividad y a la salud del cerebro

Hacer más de una tarea a la vez, especialmente más de una tarea compleja, pasa factura a la productividad. Aunque esto no debería sorprender a nadie que haya hablado por teléfono mientras consulta el correo electrónico o haya hablado por el móvil mientras conduce, la magnitud del problema puede resultar chocante. Los psicólogos que estudian lo que ocurre con los procesos mentales de la cognición cuando las personas intentan realizar más de una tarea a la vez han descubierto que la mente y el cerebro no fueron diseñados para la multitarea intensa.

Los psicólogos tienden a comparar el trabajo con la coreografía o el control del tráfico aéreo, señalando que en estas operaciones, como en otras, la sobrecarga mental puede provocar una catástrofe. La multitarea parece una forma estupenda de hacer muchas cosas a la vez, pero las investigaciones han demostrado que nuestros cerebros no son tan buenos para manejar múltiples tareas como nos gusta pensar. De hecho, algunas investigaciones sugieren que la multitarea puede dificultar la productividad al reducir la comprensión, la atención y el rendimiento general.

¿Qué es lo que hace que la multitarea sea un asesino de la productividad? Puede parecer que estás realizando varias cosas al mismo tiempo, pero lo que realmente estás haciendo es cambiar rápidamente tu atención y enfoque de una cosa a otra. Pasar de una tarea a otra puede dificultar la eliminación de las distracciones y provocar bloqueos mentales que pueden ralentizarte.

La multitarea afecta seriamente a la productividad. Nuestros cerebros carecen de la capacidad de realizar múltiples tareas al mismo tiempo; en los momentos en los que pensamos que estamos haciendo varias cosas a la vez, es probable que sólo estemos cambiando rápidamente de una tarea a otra. Centrarse en una sola tarea es un enfoque mucho más eficaz por varias razones.

Algunas investigaciones sugieren que las personas que realizan varias tareas a la vez son más distraídas y pueden tener problemas para centrar su atención incluso cuando no están trabajando en varias tareas a la vez. Otras investigaciones demuestran que, aunque puede haber una conexión entre la multitarea y la distracción, esa relación es menor de lo que se pensaba en un principio y varía bastante de una persona a otra. Aunque pueda parecer contrario a la creencia popular, tendemos a trabajar más lentamente y con menos eficacia cuando realizamos varias tareas a la vez.

La multitarea da lugar a lo que los psicólogos denominan costes de cambio de tarea, es decir, los efectos negativos que se derivan de cambiar de tarea. Nos encontramos con costes de cambio de tarea como un ritmo de trabajo más lento debido a la mayor demanda mental que se asocia con el salto de una cosa a otra. El cambio de enfoque también nos impide confiar en los comportamientos automáticos para terminar las tareas rápidamente.

1. ¿Qué es la multitarea? Los 3 tipos de multitarea y por qué no es lo que crees que es

Cuando nos centramos en una sola tarea que ya hemos hecho antes, podemos trabajar con el piloto automático, lo que libera recursos mentales.. Al cambiar de una tarea a otra se evita este proceso y, como consecuencia, tendemos a trabajar más lentamente. Algunos días te sientes como un maestro de la multitarea mientras te tomas el café de la mañana, te pones al día con el correo electrónico y sintonizas una conferencia telefónica.

Pero ¿sabía que para la mayoría de las personas, en la mayoría de las situaciones, la multitarea no es realmente posible? Cleveland Clinic es un centro médico académico sin ánimo de lucro. La publicidad en nuestro sitio ayuda a apoyar nuestra misión.

No promocionamos productos o servicios que no sean de Cleveland Clinic. Política En realidad, estamos programados para ser monotributistas, lo que significa que nuestros cerebros sólo pueden concentrarse en una tarea a la vez, dice la neuropsicóloga Cynthia Kubu, PhD. «Cuando pensamos que estamos haciendo varias cosas a la vez, la mayoría de las veces no estamos haciendo dos cosas a la vez, sino que estamos realizando acciones individuales en rápida sucesión, o cambiando de tarea», dice. La llamada multitarea divide nuestra atención.

Nos hace más difícil prestar toda nuestra atención a una sola cosa. Por ejemplo, en los estudios realizados, el intento de completar tareas adicionales durante un simulacro de conducción condujo a un peor rendimiento al volante. Otros estudios sugieren que las personas que frecuentemente realizan «multitareas mediáticas», como escuchar música mientras consultan el correo electrónico o desplazarse por las redes sociales mientras ven una película, se distraen más y son menos capaces de centrar su atención incluso cuando están realizando una sola tarea.

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Si eres como yo, tienes al menos unas cuantas ventanas del navegador abiertas, cada una cargada de pestañas que «necesitas». Tu bandeja de entrada de correo electrónico se está llenando constantemente en el fondo. En Slack no paran de aparecer mensajes de diferentes compañeros de equipo.

Y por supuesto, tu teléfono. En otras palabras, estás mult