Se pueden tomar medicamentos caducados

La fecha de caducidad puede encontrarse impresa en la etiqueta o estampada en el frasco o cartón, a veces después de «EXP». Es importante conocer y respetar la fecha de caducidad de los medicamentos. Utilizar productos médicos caducados es arriesgado y posiblemente perjudicial para su salud.

Los productos médicos caducados pueden ser menos eficaces o arriesgados debido a un cambio en la composición química o a una disminución de la potencia. Ciertos medicamentos caducados corren el riesgo de crecimiento bacteriano y los antibióticos sub-potentes pueden fallar en el tratamiento de las infecciones, dando lugar a enfermedades más graves y a la resistencia a los antibióticos. Una vez que ha pasado la fecha de caducidad, no hay garantía de que el medicamento sea seguro y eficaz.

Si su medicamento ha caducado, no lo utilice. Según la DEA, muchas personas no saben cómo limpiar correctamente sus botiquines. El hecho de no deshacerse de forma segura de los medicamentos antiguos, especialmente de los opiáceos, hace que, con demasiada frecuencia, los medicamentos peligrosos acaben en las manos equivocadas.

Los CDC informan de que 50.000 niños pequeños acaban en las salas de urgencias cada año porque han tomado medicamentos mientras un adulto no estaba mirando. Por último, los medicamentos caducados no sólo suponen un riesgo para la persona a la que se le han recetado, sino que pueden dañar a los niños y a las mascotas si se toman por error. Por todas estas razones, es esencial eliminar adecuadamente los medicamentos innecesarios.

Para determinar si un medicamento caducado sigue siendo estable se requieren análisis químicos de laboratorio, lo que significa que no se puede saber durante cuánto tiempo será realmente eficaz ese medicamento caducado para el resfriado que está en el botiquín de casa. Por este motivo, la FDA desaconseja su consumo. Dicho esto, hay quien sostiene que los detalles importan cuando se trata de considerar los medicamentos caducados.

La razón es que recurrir ocasionalmente a medicamentos caducados para síntomas incómodos e inconvenientes conlleva menos riesgo que recurrir a medicamentos caducados para una enfermedad grave que pueda tener. No tome medicamentos caducados. Es posible que no sean tan eficaces o que los ingredientes del medicamento hayan cambiado.

Esto puede hacer que su uso no sea seguro. En casa, sin embargo, la situación es un poco más confusa. Carl Rauch, RPh, farmacéutico de Wisconsin, dice que nunca hay que tomar nada que haya caducado: «la potencia y la seguridad no pueden determinarse después de la fecha», dice, y con los medicamentos para la alergia en particular, los efectos secundarios podrían empeorar incluso cuando la potencia total disminuye.

Los doctores Vogel y Supe están de acuerdo en que es bueno no tomar ningún medicamento de venta libre que haya caducado, aunque ambos dicen que hay que usar el mejor criterio si se tiene una reserva de medicamentos. Una semana o un mes, o incluso hasta un año, después de la fecha de caducidad probablemente no te hará daño, el medicamento será menos eficaz. El hecho de que la fecha de caducidad haya pasado no significa que el medicamento sea inmediatamente inútil, pero eso es diferente para cada medicamento.

«La descomposición de la molécula no es lineal y no es la misma de una molécula a otra», dice el Dr. Supe. «Por lo tanto, no hay una declaración general sobre cuándo algo está ‘demasiado caducado'». Con la mayoría de los medicamentos de venta libre, tomar medicamentos caducados le ayudará o no tendrá ningún efecto: el medicamento podría dejar de ser potente.

Los efectos secundarios pueden ser un poco más pronunciados, pero probablemente no te pondrás más enfermo de lo que ya estás, especialmente si has guardado tu medicación correctamente, en sus envases originales. Hay muchas cosas que pueden degradar los medicamentos más rápidamente de lo normal: la exposición a la luz, la temperatura y la humedad. La FDA dice que este tipo de medicamentos puede ser más perjudicial que otros si los toma alguien que no sea la persona a la que se le han recetado o un animal.

Por ello, es mejor tirar inmediatamente por el fregadero o el inodoro las dosis viejas o no deseadas. De este modo, se elimina cualquier posibilidad de que una persona o un animal puedan enfermar a causa de uno de estos medicamentos. Los medicamentos -incluso los caducados o los que parecen inofensivos para la mayoría de la gente- pueden ser peligrosos si no se eliminan de forma segura.

Pueden caer en manos equivocadas, junto con su información médica privada si se trata de una receta. O los niños o las mascotas pueden encontrarlo y confundirlo con una golosina. Hay ciertos medicamentos que nunca deben tomarse después de su fecha de caducidad, como las píldoras anticonceptivas.

Incluso la más mínima variación en los niveles hormonales puede permitir que se produzca la ovulación. La insulina tampoco debe tomarse después de su fecha de caducidad porque puede perder su eficacia. La insulina suele caducar entre 30 y 60 días después de que se abra el frasco o la pluma; asegúrate de confirmar las pautas de caducidad con tu farmacia.

Por desgracia, no es raro que vea a personas en la sala de emergencias con cetoacidosis diabética, una condición en la que no hay suficiente insulina en el cuerpo porque estaban usando insulina caducada. Los medicamentos para la tiroides también son sensibles a las fechas de caducidad, por lo que los medicamentos más antiguos pueden no ser capaces de estabilizar eficazmente su hormona estimulante de la tiroides TSH. Los medicamentos antiplaquetarios t