Infectados de coronavirus en el mundo

Aunque las primeras investigaciones sugieren que omicron es menos grave que las anteriores variantes de COVID-19, «subestimamos este virus por nuestra cuenta y riesgo», escribió William Hanage, profesor asociado de epidemiología, en este artículo de opinión. Ello se debe a que el omicron es altamente transmisible y podría dar lugar a que un gran número de personas se infecten, lo que podría causar una enorme perturbación social, aumentar el riesgo de COVID de larga duración y saturar aún más los hospitales. Hanage escribió que «ya es hora» de suministrar más vacunas a las naciones en desarrollo, aumentar el acceso a las pruebas rápidas, exigir a los funcionarios una mejor comunicación en materia de salud pública y desarrollar estrategias para vivir en un mundo en el que el coronavirus circula continuamente.

La estimación de cantidades biológicas clave, como el número y la masa total de las células de nuestro cuerpo o la biomasa de los organismos de la biosfera en unidades absolutas, mejora nuestra intuición y comprensión del mundo vivo 1-4. Esta perspectiva cuantitativa podría ayudar al intenso esfuerzo actual para estudiar y modelar la propagación de la pandemia de COVID-19. Recientemente hemos recopilado datos cuantitativos a nivel del virus y de la comunidad para ayudar a comunicar los conocimientos más avanzados sobre el virus del SRAS-CoV-2 tanto al público como a los investigadores y proporcionarles un conjunto de herramientas cuantitativas para pensar en la pandemia 5.

Aquí aprovechamos esa información cuantitativa para estimar el número total y la masa de viriones del SRAS-CoV-2 presentes en un individuo infectado durante el pico de la infección. La carga viral se suele medir de dos formas distintas: contando los genomas de ARN viral mediante PCR cuantitativa en tiempo real qRT-PCR y midiendo el número de unidades infecciosas en cultivo de tejidos 6. El segundo enfoque consiste en incubar células de mamíferos susceptibles con diluciones de una muestra del paciente para determinar la cantidad de muestra necesaria para matar el 50% de las células.

Este valor se utiliza para calcular el título infeccioso de la muestra en unidades de «dosis infectiva del 50% en cultivo de tejidos» o TCID50, por ejemplo, mediante el método de Reed y Muench 7. La DICT50 es análoga y a menudo cuantitativamente similar al ensayo de unidades formadoras de placas PFU. Aquí, nos referimos a la DICT50 y a las UFP de forma más general como «unidades infecciosas». Dado que estas dos modalidades de medición, las copias del genoma del ARN y las unidades infecciosas, difieren en los valores notificados y en la interpretación -un método mide el número de ARN y el otro el número de unidades infecciosas-, informamos y comparamos las estimaciones derivadas de ambos enfoques.

Para estimar el número total de viriones presentes en un individuo infectado en el momento álgido de la infección, nos basamos en tres estudios que midieron la concentración de ARN genómico del SARS-CoV-2 en los tejidos de macacos rhesus infectados -4 días después de la inoculación del virus 8-10. Las concentraciones virales se midieron en muestras de todos los tejidos relevantes del sistema respiratorio, digestivo e inmunitario y los valores se dan en unidades de copias del genoma por gramo de tejido. Utilizamos los valores medidos en macacos rhesus por ser el organismo más cercano a los humanos del que se dispone de datos tan completos.

Utilizando estas mediciones, estimamos el número total de viriones multiplicando la concentración de genomas virales en cada tejido por la masa total del tejido 11, 12. Suponemos que cada genoma está asociado a un virión, es decir, la relación entre viriones y copias del genoma Fviriones y copias de ARN≈1. En caso de que una gran fracción de las copias de ARN viral esté presente como ARN «desnudo» no encapsulado dentro de las partículas virales, el uso de las copias de ARN viral como indicador del número de partículas virales podría llevar a una sobreestimación.

En la discusión nos extendemos sobre esta fuente de incertidumbre. Como se ve en la Figura 1, los pulmones son el mayor de estos tejidos en términos de masa Mlungs≈ 1kg. También se encontró que los pulmones albergan la mayor concentración de ARN viral Cgenome copieslungs≈106-108[RNA copiesg], ver SI para los detalles completos y la comparación con fuentes adicionales y, por lo tanto, estimamos que los viriones en los pulmones son el contribuyente dominante al número total de viriones en el cuerpo durante el pico de la infección, con Esté al tanto de la información más reciente sobre el brote de COVID-19, disponible en el sitio web de la OMS y a través de su autoridad de salud pública nacional y local.

En la mayoría de los países del mundo se han registrado casos de COVID-19 y muchos están experimentando brotes. Las autoridades de China y algunos otros países han conseguido frenar sus brotes. Sin embargo, la situación es imprevisible, así que compruebe regularmente las últimas noticias.

Puede reducir las posibilidades de infectarse o de propagar el COVID-19 tomando algunas sencillas precauciones: * Lávese las manos con regularidad y a fondo con un desinfectante de manos a base de alcohol o lávelas con agua y jabón. ¿Por qué? Lavarse las manos con agua y jabón o utilizar un desinfectante de manos a base de alcohol mata los virus que puedan estar en sus manos.

* Mantenga al menos 1 metro de distancia entre usted y los demás. ¿Por qué? Cuando alguien tose, estornuda o se