Especie de tiburon gigante ya extinto

Se sabe poco sobre las tendencias del tamaño corporal del extinto tiburón depredador C. megalodon a lo largo del tiempo geológico. Dado que el tamaño del cuerpo se ajusta a muchos aspectos de la biología de las especies, aquí estudiamos las tendencias del tamaño del cuerpo de C. megalodon a través del tiempo y el espacio como medio para comprender mejor la ecología y la evolución de esta especie. Dado que el C. megalodon era el más grande de un linaje con un supuesto aumento de tamaño corporal a lo largo del tiempo, nuestra hipótesis es que esta especie aumentó de tamaño a través del tiempo, alcanzando su mayor tamaño antes de la extinción.

Para alcanzar nuestros objetivos de investigación y poner a prueba nuestra hipótesis, estimamos el tamaño corporal de los individuos de una amplia muestra a través de las regiones y períodos de tiempo, comparamos las tendencias a través del rango temporal y geográfico de la especie, y probamos su modo general de evolución del tamaño. Nuestros resultados proporcionan información novedosa sobre los patrones macroecológicos de este extinto tiburón gigante. Además, dado que C. megalodon es una especie longeva ~14 Myr con un registro fósil ampliamente distribuido, representa un sistema de estudio ideal para proporcionar una perspectiva de tiempo profundo a la comprensión de las tendencias de tamaño corporal de los depredadores marinos ápice.

Los tiburones megalodón eran una especie masiva de tiburones que vivieron hace millones de años. Fueron los tiburones más grandes que jamás hayan existido. Los tiburones megalodón eran poderosos y aterradores.

También eran uno de los peces más grandes que habitaban los océanos. Sin embargo, no te preocupes: ahora están extintos, ¡así que no tienes que pensar en que te muerdan! La combinación exacta de factores que empujaron al antiguo tiburón a la extinción sigue siendo oscura.

Lo que sí sabemos es que las zonas oceánicas menos profundas estaban sufriendo cambios drásticos hace unos 3,5 millones de años, cuando el gigante desaparece del registro fósil. El agua se estaba enfriando, haciendo que los mamíferos marinos fueran menos abundantes, y el recién evolucionado gran blanco podría haber servido como ágil competidor por los recursos. Pero no hay forma de demostrar definitivamente qué hizo en el Megalodón.

La falta de certeza ayuda a algunos a mantener la esperanza de encontrar uno en las profundidades. Los creyentes tienen al menos algo de razón: El fondo del mar es un enigma. Aunque los satélites han cartografiado el 100% de su suelo, una carta de baja resolución por sí sola no nos da una gran idea de lo que realmente vive allí, dice el director ejecutivo del Consorcio de Universidades Marinas de Luisiana, Craig McClain, especializado en la catalogación de sistemas oceánicos.

Aunque la idea de una criatura antigua que habite en las profundidades es muy improbable, dice, la pequeña posibilidad sigue siendo tentadora. En 1938, los biólogos identificaron un celacanto vivo, una especie de pez que se suponía extinta desde hacía 65 millones de años. Sin embargo, si el megalodón viviera en las oscuras y tenebrosas profundidades, tendría que haberse convertido en un tipo de criatura muy diferente, una que no nos parecería tan cinematográfica.

Por un lado, dice Shimada, su voraz metabolismo tendría que cambiar fundamentalmente. Los análisis geoquímicos preliminares de los isótopos en los restos, que pueden ayudar a los científicos a estimar la temperatura corporal de los organismos prehistóricos, indican que el megalodón era de «sangre caliente» en el mismo sentido que el gran blanco. La activa navegación por el océano de este depredador genera suficiente calor corporal para mantenerlo más caliente que el agua de mar circundante, un esfuerzo que quema el equivalente a unos dos kilos de carne al día.

Meg puede haber pesado hasta tres veces más, y presumiblemente habría necesitado una alimentación proporcional. Sin embargo, los animales que se encuentran cerca del fondo del océano tienen que arreglárselas con pequeñas sobras, alimentándose de las escasas especies que viven allí o aspirando los detritus biológicos que se hunden desde los cadáveres que se encuentran arriba. Es una pieza del rompecabezas que ha eludido a los científicos especializados en tiburones durante años: ¿por qué desapareció exactamente el antiguo Otodus megalodon, el mayor tiburón que jamás nadó en los océanos de nuestro planeta?

Aunque en las últimas películas y en los falsos documentales se ha jugado con la idea de que «el Meg» sigue vivo, según los biólogos marinos está indiscutiblemente extinguido. Se han propuesto teorías que van desde la falta de presas hasta eventos de extinción masiva. Extinta o no, como creen algunos conspiranoicos, la criatura de casi 18 metros de largo capta la atención de todos.

Especialmente la de Robert Boessenecker, paleontólogo del College of Charleston, en Carolina del Sur, que encontró un diente de Otodus megalodon en California y empezó a buscar más pruebas de este animal en la Costa Oeste. A continuación, Boessenecker y sus colegas ampliaron su caza aún más, ampliando los horizontes para saber cómo un tiburón tan gigante pudo llevar a cabo lo que puede ser uno de los mejores actos de desaparición del planeta. Ilustración 3D de la escena del megalodón de la prehistoria Pero el megalodón es un mago ancestral que ha hechizado a muchos investigadores, entre ellos Catalina Pimiento, de la Universidad de Florida, y Christopher Clements, de la Universidad de Zúrich, que en 2014 publicaron su análisis de la extinción del antiguo animal mediante la utilización de